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domingo, noviembre 28, 2021

Mariano Melgarejo (1864-1871)

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Lugar y fecha de nacimiento.- En Tarata, Cochabamba, el 13 de abril de 1820. Profesi√≥n.- Militar. Esposa.- Rosa Rojas (Cochabambina). T√≠tulos y honores.- General de Divisi√≥n del Ej√©rcito Chileno; Condecoraci√≥n con la Cruz del orden Crucero del Brasil; ‚ÄúPadre, Protector de la Patria‚ÄĚ, ‚ÄúDocto honoris Causa‚ÄĚ de la universidad de Chile. Exaltaci√≥n al mando.- Presidente de facto desde el 28 de diciembre de 1864. T√©rmino del mandato.- 15 de enero de 1871. Origen de su investidura.- Golpe de Estado. Duraci√≥n del mando presidencial.- 6 a√Īos. Causa de su muerte.- Asesinato. Edad de su fallecimiento.- 51 a√Īos.
ACTOS ADMINISTRATIVOS
Su gobierno fue el más funesto para el país. Disposiciones arbitrarias y totalmente irrazonables, determinaron la entrega gratuita de territorios a Chile y al Brasil, facilitando la posterior desmembración del Litoral.
DATOS BIOGR√ĀFICOS
Ignorante y arbitrario, fue el Presidente más funesto que tuvo nuestro país. Nació en Tarata, Cochabamba, el 13 de abril de 1820, hijo de Lorenzo Valencia y de Ignacia Melgarejo, cuyo apellido llevaba por ser hijo natural. Cuando ingresó la cuartel era analfabeto; fue en su recinto que aprendió, dificultosamente, a leer y escribir.
Su grado de Sargento lo ganó pese a su ignorancia, gracias a su valor y a su fortaleza física que era proverbial, ejercitaba en el cuartel.
Su primer grado oficial lo obtuvo en la batalla de Ingavi, donde demostró su audacia y su valentía. A partir de entonces, Melgarejo se vio comprometido en más de una subversión, ya en contra Belzu que le perdonó la vida cuando se hallaba condenado a cadalso; ya contra Córdova, Linares y el mismo Achá a quien finalmente derrocó. En esos trajines, un tribunal militar, en
consejo de guerra, lo declaro sin culpa e irresponsable porque padec√≠a de ‚Äúenajenaci√≥n mental‚ÄĚ.
Sin embargo, prosigui√≥ su carrera hasta alcanzar el alto grado de General. Una vez en la presidencia, luego de derrocar a Ach√°, el General Melgarejo inici√≥ una gira de inspecci√≥n por el pa√≠s, oportunidad que aprovech√≥ Belzu para tomar la ciudad de La Paz. Retorno el d√©spota y cuando se hallaba casi derrotado, en un acto de audacia y ebriedad ingres√≥ al Palacio de Gobierno con la escolta de pocos coraceros, encontr√≥ a Belzu que celebraba su triunfo en un sal√≥n y le dispar√≥ un tiro de pistola que le ocasion√≥ la muerte. Est√° comprobado, por sus mismas declaraciones posteriores, que no fue un sargento de su escolta el que asesin√≥ al ex ‚Äď presidente.
Con este acto brutal, Melgarejo inici√≥ un r√©gimen de terror que, incre√≠blemente, se prolong√≥ por seis a√Īos de angustia y terror para los bolivianos, porque el mandatario, beodo por lo general, someti√≥ al pueblo a los m√°s atroces excesos, que en muchos casos concluyeron con la victimaci√≥n
victimación de quienes se le ponían al frente y osaban cruzarse en su camino.
Pero lo más grave, lo imperdonable y lo que estigmatiza su nombre, es el hecho de que fue el responsable de la usurpación de territorios bolivianos por Brasil y Chile.
El Per√ļ alerto a Bolivia sobre las pretensiones chilenas en torno a nuestro Litoral, suscribiendo posteriormente un tratado de paz y amistad, precisamente para prevenir las ambiciones del poderoso vecino; pero, si ninguno de los gobiernos anteriores hizo algo para resguardar nuestras fronteras, melgarejo alent√≥ los planes Chileno y decret√≥, en 1866, la supresi√≥n de fronteras. Realiz√≥ muchas otras concesiones que determinaron al gobierno vecino a nombrarle General de Divisi√≥n de su Ej√©rcito, y a la Universidad de Chile designarle ‚ÄúDoctor Honoris Causa‚ÄĚ. El tratado de 10 de agosto de 1866 suscrito por Melgarejo, cede a Chile, sin justificaci√≥n alguna, 150 kil√≥metros cuadrados de nuestro territorio. Muchos otros antecedentes registra la historia, que condenan al tirano
y le responsabilizan de la posterior invasión y usurpación.
Estos hechos y los abusos que se consumaban sin cesar contra pol√≠ticos y ciudadanos comunes, provocaron finalmente al reacci√≥n del pueblo de La Paz, centro de la resistencia contra el d√©spota, que encabezado por el Coronel Agust√≠n Morales inici√≥ la lucha por la Libertad. El 15 de enero de 1871 se comprometi√≥ la batalla decisiva, que finalmente determin√≥ la derrota del tirano, que huy√≥ a caballo al Per√ļ, en cuya capital fue asesinado por su propio hermano pol√≠tico y protegido, el General Jos√© Aurelio S√°nchez, el 23 de noviembre de 1871.
Ning√ļn presidente de Bolivia ha ostentado m√°s t√≠tulos y condecoraciones que √©ste. Los decretos supremos que se daban en su tiempo empezaban siempre as√≠: ‚ÄúMariano Melgarejo benem√©rito de la patria en grado heroico y eminente; gran ciudadano de Bolivia, Presidente de la Rep√ļblica y Capit√°n General de sus Ej√©rcitos; conservador del orden y la paz p√ļblica, Gran Cruz de la imperial orden del Crucero del Brasil, General de divisi√≥n de Chile‚ÄĚ y otros.
RASGOS F√ćSICOS
Melgarejo fue de alta y bien configurada estatura. Su cara apenas avalada y con p√≥mulos en extremos sobresalientes, presentaba los caracteres de la fisonom√≠a de la raza mestiza o chola de Bolivia. Su color era p√°lido ceniciento como suele corresponder a una naturaleza biliosa y violenta; la boca grande y los labios propensos a contraerse; la nariz corta y f√°cil de dilatarse. Sus ojo grandes se desluc√≠an un tanto por su √≥rbita aplastada y color indeciso, hall√°ndose adem√°s cubiertos por unos p√°rpados superiores rugosos y amortiguados. La frente peque√Īa parec√≠a huir de su base, para estrecharse hacia arriba y dar a la parte anterior de la cabeza una forma casi triangular. Aquella cabeza diminuta y puntiaguda parec√≠a que no hab√≠a sido hecha para pensar. Rodeaba la cara una barba oscura y ligeramente cana que descend√≠a abundante sobre el pecho, dando un aire varonil y sombr√≠o a toda la fisonom√≠a.
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